De Ridder achève le balayage de la Catalogne alors que des étincelles volent lors du tout premier événement FIA RX2e

Le Belge a été le plus rapide des quatre séances de qualification et s’est battu pour la victoire en demi-finale avant de profiter d’un incident impliquant ses principaux rivaux Fraser McConnell et Jesse Kallio dans la course phare.

Cela a laissé la voie libre à Ole Henry Steinsholt pour revendiquer la deuxième place, le Norvégien ayant rebondi après deux accidents importants plus tôt dans la journée, tandis que son compatriote Patrick O’Donovan a complété la tribune.

Le jeune de 17 ans a connu sa propre histoire de rédemption après qu’un abandon décevant en Q2 l’ait laissé rattraper son retard samedi, et le jeune a montré son potentiel avec une performance mature lors du premier week-end de course pour le tout premier rallycross électrique FIA. championnat.

RX2e, un projet conjoint entre les spécialistes espagnols de l’électromobilité QEV Technologies et la centrale suédoise de rallycross OMSE, a l’honneur d’être la principale série de soutien au Championnat du monde de rallycross FIA cette saison.

Et la toute nouvelle catégorie, basée sur un concept « arriver et conduire » avec l’intention de créer une voie accessible vers le sommet du sport, a certainement livré beaucoup d’action.

De Ridder a été le plus rapide à la sortie des blocs vendredi, fixant le rythme des essais avant de signer les meilleurs temps en Q1 et Q2 avec quelques superbes entraînements.

Cependant, le joueur de 28 ans a été poussé jusqu’au bout par McConnell et Kallio alors que la paire d’anciens partenaires d’entraînement de RX2 a remporté un deuxième et un troisième chacun pour les laisser au même niveau au classement du jour au lendemain.

Steinsholt et le Français Damien Meunier, qui possède également une expérience en RX2, ont terminé quatrième et cinquième à mi-chemin des qualifications tandis que le pilote local Pablo Suárez occupait la sixième place après avoir remporté une victoire très populaire dans sa course Q2.

Quant à O’Donovan, le plus jeune pilote du peloton de 10 voitures a commencé positivement ses débuts en 4×4 avec une sixième place en Q1, mais un contact au début de la Q2 a entraîné l’abandon et lui a laissé une montagne à gravir samedi.

La deuxième journée à Barcelone a commencé avec un drame car un arrosage abondant de la piste a causé des conditions d’essais dangereuses et a entraîné un certain nombre d’accidents – notamment un important shunt pour Steinsholt tandis que Suárez, Meunier et José Luis García ont également subi des dommages.

L’équipe d’ingénieurs et de mécaniciens de RX2e s’est mise au travail sur la machine sinistrée, à la vue des caméras en direct appartenant à la nouvelle plate-forme de diffusion RX+, et a réalisé un travail de réparation héroïque à temps pour le troisième trimestre.

Cela a donné à Steinsholt une chance de s’aligner dans la course de qualification plus rapide, mais le Norvégien s’est rapidement retrouvé en difficulté – coupant la barrière de pneus sur le chemin du complexe final tout en poursuivant De Ridder.

Le Norvégien a rebondi au centre de la piste et a récupéré Kallio, qui à son tour a été touché par McConnell. Le Jamaïcain a été le plus rapide à repartir, terminant loin deuxième tandis que Kallio revenait troisième et Steinsholt traînait sa voiture pour la quatrième, Meunier s’étant décollé au premier virage après un mouvement ambitieux à l’extérieur.

Suárez a remporté confortablement l’autre course en Q3 tandis qu’O’Donovan a attiré l’attention, sautant de la cinquième à la troisième dans le premier virage avant de tirer plus tard un coup sûr sur García pour s’assurer la deuxième place et le hisser au classement intermédiaire.

De Ridder a eu son défi le plus difficile à ce jour en Q4, allant de poignée de porte à porte avec McConnell au premier virage tandis que Kallio et O’Donovan ont été suspendus et ont choisi de prendre les premiers jokers. Le Belge n’a cependant pas été ébranlé par l’attention particulière et a gardé son sang-froid pour remporter sa quatrième victoire de session du week-end.

Dans l’autre course de Q4, Steinsholt a finalement réalisé une course sans problème et a montré son vrai rythme pour passer le drapeau à damier tandis que le malheureux Meunier a subi des problèmes mécaniques, laissant la voie ouverte à Garcia pour sceller la deuxième place devant Oscar Ortfeldt – un remplaçant tardif pour L’as espagnol Pepe Arqué – et le vétéran britannique Mark Flaherty.

La première demi-finale était une confrontation entre De Ridder et Kallio, le Finlandais étant nettement plus agressif dans son style de conduite alors qu’il cherchait à pousser son rival à commettre une erreur, mais De Ridder n’a pas mal tourné et a remporté une autre victoire tout en Steinsholt a terminé troisième.

McConnell était serein avant la deuxième demi-finale, bien que l’action ait été rapide et furieuse derrière O’Donovan devant Meunier grâce à une stratégie de joker alternative avant que la star du RX150 ne trouve également un moyen de dépasser Suárez lorsque l’Espagnol est devenu hors de forme. sortie de l’épingle à cheveux.

Ces résultats ont donné lieu à une finale alléchante impliquant De Ridder, McConnell, Kallio, Steinsholt, Suarez et O’Donovan, qui se déroulera sous le soleil couchant alors que la foule en direct profitait des températures plus fraîches grâce au format inhabituel de la soirée.

Cependant, le concours était effectivement terminé avant qu’il ne commence, McConnell perdant face à De Ridder au premier tour et subissant un contact dans le peloton, ce qui a transformé le nez de sa voiture en celui de Kallio.

McConnell a heurté les barrières et était sur place tandis que Kallio a boité pendant un tour avant de se garer, ouvrant la voie à Steinsholt et O’Donovan pour en profiter.

Inconscient du carnage derrière, De Ridder a navigué pour terminer un balayage propre historique et poser un jalon pour le reste de la saison. Steinsholt a terminé confortablement deuxième tandis qu’O’Donovan a fait preuve d’une excellente technique de course pour résister aux attentions de Suárez et remporter un podium inattendu.

Guillaume De Ridder a dit : »Je suis sans voix – je ne peux pas décrire le week-end. Il y a tellement de grands pilotes en RX2e, donc remporter la première victoire et entrer dans l’histoire est juste un sentiment incroyable.

« Ce fut un week-end parfait, remportant chaque session et faire table rase. C’est une nouvelle série avec beaucoup de gars rapides donc je ne savais pas exactement à quoi m’attendre, mais nous visions évidemment à nous battre pour la victoire. Cela ne pouvait pas mieux se passer.

« La voiture RX2e a été encore meilleure que ce à quoi je pouvais m’attendre. C’est une toute nouvelle technologie, donc vous pouvez vous attendre à quelques petits échecs, mais elle a été absolument parfaite tout le week-end. Les gars de QEV et OMSE ont fait un excellent produit, c’est une grande pièce d’ingénierie et agréable à conduire, donc j’ai vraiment apprécié ça. »

Ole Henry Steinsholt a dit : »C’est incroyable de monter sur le podium à la fin d’une journée aussi mouvementée. Hier, notre rythme était correct mais aujourd’hui j’ai eu beaucoup de mal donc je dois dire un grand merci à l’équipe et aux mécaniciens qui ont fait le voiture prête pour les deux séances de qualification aujourd’hui.

« Ça a été très amusant. Je suis vraiment heureux. En finale, tout s’est passé devant moi et du coup j’étais deuxième. Je suis allé à l’intérieur pour suivre Guillaume, puis quand je suis arrivé dans la section de gravier, j’ai vu des voitures voler devant moi ! »

Patrick O’Donovan a déclaré : « C’est fou. J’ai eu un très mauvais début de week-end et j’ai été vraiment malchanceux. J’ai été retardé dans ma première manche et je n’ai jamais pu montrer mon rythme, puis j’ai été abandonné au premier virage de la deuxième course de qualification, ce qui nous a vraiment fait reculer.

« Aujourd’hui était un jour de rédemption. J’ai commencé chaque course sauf une à l’extérieur et en dernier ! Avant la finale, j’ai fait un plan, avec mes spotters David Mansfield et Kevin Eriksson, que nous allions freiner tôt et récupérer la coupe. premier virage. Cela a fonctionné lorsque je suis entré dans la P4, puis j’ai vu Fraser et Jesse se rapprocher… J’ai gardé le pied dans la poussière et c’était un résultat sensationnel. J’ai eu beaucoup de pression par derrière dans les deux derniers tours mais c’était vraiment très amusant. »

Le championnat FIA RX2e se poursuit avec la manche 2 à Höljes, en Suède, le mois prochain (20-22 août). Vous pouvez regarder chaque course en direct sur RX+, la nouvelle plateforme de diffusion du Championnat du Monde FIA ​​de Rallycross.

(André Bouchard: albp@sympatico.ca)

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