La porte est ouverte à l’arrivée d’une équipe de la ECHL à Trois-Rivières

Trois-Rivières, le 9 juillet 2020 – Les amateurs de hockey professionnel seront
heureux d’apprendre que la Ville de Trois-Rivières et Deacon Sports and
Entertainment Ltd. (DSE) ont conclu une entente de principe pour l’occupation du
nouveau colisée de Trois-Rivières, laquelle a été entérinée aujourd’hui par le
conseil municipal. Après plusieurs mois de négociation, les deux parties ont
convenu d’une entente de cinq ans, assortie de deux options de renouvellement
de même durée liant du coup les deux parties durant une période potentielle de 15
ans.
Une équipe de la ECHL pourra donc évoluer sur la glace du nouveau colisée dès
la saison 2021-2022. Annuellement, la nouvelle équipe hôte y disputera 4 matchs
préparatoires ainsi que 36 parties de saison régulière, sans oublier la possibilité
de séries éliminatoires.
Estimée par plusieurs experts comme la troisième ligue de hockey professionnel
en Amérique, la ECHL regroupe actuellement 26 équipes évoluant aux ÉtatsUnis et au Canada dont la quasi-totalité est affiliée à des équipes de la LNH. La franchise de Trois-Rivières sera la seule installée en territoire québécois.
Une entente favorable aux deux parties
L’entente s’inscrit dans un rapport gagnant-gagnant entre les parties. Cela dit,
considérant les sommes qui seront associées à l’occupation et l’exploitation des
lieux par DSE ajoutées aux retombées économiques envisageables pour le milieu,
il est indéniable que la conclusion des négociations est des plus positives pour la
communauté et la Ville de Trois-Rivières.

Le maire de Trois-Rivières, Jean Lamarche, souligne le travail exemplaire des
différents acteurs impliqués dans ce projet. « Prendre le temps de bien faire les
choses a permis à nos équipes Ville et à DSE de façonner une entente de principe
qui établit des bases solides à l’occupation de notre nouveau colisée pour les
années à venir. »
L’homme d’affaires et président du conseil d’administration de DSE, Dean
MacDonald, se dit aussi satisfait du travail réalisé. « La direction de la Ville a
démontré encore une fois qu’elle désire être partenaire de premier plan dans cette
aventure. Nous sommes très heureux de l’appui du maire et de son équipe afin de
nous supporter dans nos efforts d’offrir du hockey professionnel à cette
communauté. »
Celui-ci affirme que l’entente de principe entérinée aujourd’hui est une étape
importante dans le processus d’amener une équipe de la ECHL à Trois-Rivières.
« Une candidature formelle pourra maintenant être déposée à la ECHL afin
d’obtenir les droits pour une équipe d’expansion, après quoi une affiliation avec
une équipe de la LNH pourra être confirmée. » Toujours selon monsieur
MacDonald, des discussions ont déjà été amorcées avec la ECHL et certaines
équipes de la LNH pourraient devenir des partenaires potentiels, dans l’optique de
former cette nouvelle équipe à temps pour la saison 2021-2022.
« Il y a beaucoup de travail à faire d’ici la première saison et on a tous très hâte de
se lancer. Nous sommes conscients que le succès de cette équipe passera autant
par notre implication communautaire que par notre succès sur la glace, et notre
mission sera d’être un citoyen corporatif actif et impliqué auprès de la
communauté trifluvienne », conclut monsieur MacDonald.
La cohabitation toujours une option
La Ville et DSE estiment qu’une cohabitation du nouveau colisée est toujours
possible. À cet égard, les discussions avec les Patriotes de l’Université du Québec
à Trois-Rivières sont maintenues. Le calendrier des opérations hockey pourrait
être aménagé de façon à accueillir les 20 parties à domicile de l’équipe
universitaire.

COMMENTAIRES DU MAIRE JEAN LAMARCHE
COMMENTAIRES DE MARC-ANDRÉ BERGERON

(ANDRÉ BOUCHARD: albp@sympatico.ca)

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