LA LIGUE FRONTIER ET LA LIGUE CAN-AM FUSIONNENT

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La Ligue Frontier et la Ligue Can-Am, deux des plus anciennes et établies ligues
professionnelles de Baseball indépendant annoncent leur union. Dès la saison 2020,
cinq équipes de la Ligue Can-Am fusionneront avec la Ligue Frontier.
Les franchises actuelles de la Ligue Frontier et les cinq équipes de la Ligue Can-Am
formeront un circuit à 14 équipes. Les Jackals du New Jersey, les Capitales de Québec, les Boulders de Rockland, les Miners de Sussex County et les Aigles de
Trois-Rivières joueront dans la division Can-Am. Les Wild Things de Washington
et les Crushers de Lake Erie compléteront cette division. Les sept équipes restantes
opéreront dans la division Mid-Ouest. Ces équipes sont : les Otters d’Evansville, le
Freedom de Florence, les Grizzlies de Gateway, les Slammers de Joliet, les Boomers
de Schaumburg, les Miners de Southern Illinois et les ThunderBolts de Windy City.
Mené par des groupes de propriétaires forts et expérimentés, le nouveau circuit
unifié de la Ligue Frontier deviendra la plus vaste ligue de Baseball professionnel
indépendant. La Ligue Frontier regroupera certaines des plus anciennes franchises
de l’industrie. Les Otters d’Evansville, fondés en 1995, agiront comme les aînés de
ce groupe de 14 équipes. Le regroupement aura également l’opportunité d’être bien
représenté dans de grands marchés comme New York, Chicago, Cincinnati, Cleveland, Pittsburgh, Québec et St-Louis.
La Ligue Frontier est le circuit de Baseball professionnel indépendant détenant le
plus d’ancienneté aux États-Unis. Débutant ses activités en 1993, la Frontier vient
tout juste de compléter sa 27e saison consécutive. Lors de ces 27 saisons, plus de
1000 joueurs ayant évolué dans cette ligue ont signé des contrats avec  ces organisations du Baseball majeur. 38 de ces athlètes ont par la suite joué dans les
Ligues majeures.
La Ligue Northeast, prédécesseure de la Ligue Can-Am, a débuté ses opérations en
1995. Puis, en 2005, la ligue a adopté un nouveau nom, celui de la Can-Am. Depuis,
plus de 135 joueurs ont signé des contrats dans le Baseball affilié et 16 de ceux-ci
ont atteint les Ligues majeures.
Bill Lee, commissaire de la Ligue Frontier, en poste depuis 1994, demeurera dans
ce rôle. Ce dernier se dit « très excité et privilégié d’être en mesure de dévoiler une
telle annonce. Il s’agit de l’aboutissement de près de 2 ans de discussions. Le match
des étoiles lors de la saison 2019, opposant la Ligue Frontier et la Ligue Can-Am,
fut la première étape majeure dans ce processus de collaboration. Nous sommes
d’avis que la fusion renforcera le Baseball professionnel indépendant dans son
entièreté. Je tiens à remercier tous les gens des deux ligues qui ont travaillé
d’arrache-pied et qui ont rendu tout cela possible. »
Kevin Winn, directeur exécutif de la Ligue Can-Am, a déclaré à son tour : « Ce fut
un honneur de faire partie de cet engagement novateur et je veux remercier tous les
individus impliqués. Je suis excité d’être témoin de la suite des événements pour
cette nouvelle alliance qui écrira sans doute l’histoire du Baseball professionnel
indépendant. »
Tous les membres de la ligue fusionnée travailleront ensemble pour solidifier toutes
les facettes de la Ligue Frontier. L’expansion étant une priorité. Aux États-Unis, des
possibilités d’expansion seront évaluées de la côte Est américaine jusqu’au secteur
du fleuve Mississippi. Au Canada, les provinces de l’Ontario et du Québec seront
ciblées comme possibles destinations pour des équipes d’expansion. Parmi les autres
priorités, la Ligue Frontier aura également dans le viseur de développer les aspects
promotionnels des marchés ainsi que d’attirer plus de commanditaires au sein du
circuit.
La saison 2020 de Baseball sera la 28e de la Ligue Frontier. Toutes les équipes
joueront 96 rencontres en saison régulière. La saison ouvrira le 14 mai et prendra fin
le 6 septembre. Le calendrier complet pour 2020 sera rendu public le 21 octobre
prochain.

(André Bouchard: albp@sympatico.ca)

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